Hollywood. Falleció el actor Tab Hunter

El veterano actor de Hollywood Tab Hunter falleció tres días antes de su 87º cumpleaños.

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Un mensaje en la fan page del documental “Tab Hunter Confidencial” confirmaba la noticia. “Tristes noticias: Tab falleció esta noche, tres días antes de cumplir 87 años. Por favor honra su memoria con una oración en su nombre. A él le hubiera gustado eso”

Nacido con el nombre de Arthur Andrew Kelm el 11 de julio de 1931 y fue un actor y cantante estadounidense. Como actor ha intervenido en cerca de cuarenta títulos desde 1950; como cantante, logró que su sencillo “Young Love” fuera número uno en el Billboard de 1957.

Sus padres eran inmigrantes alemanes, su padre era judío y su madre luterana. Cuando se divorciaron, la madre se trasladó a California con sus dos hijos. La madre recuperó su apellido de soltera, Gelien, y cambió el apellido de sus hijos por éste. Se unió a la Guardia Costera a la edad de quince años, mintiendo sobre su edad para alistarse.​ En sus últimos años, la madre de Hunter tuvo problemas de salud que obligaron a sus institucionalización y a la administración de tratamientos de choques; Hunter la apoyó a  hasta que falleció.

RETURN TO TREASURE ISLAND, Tab Hunter, 1954

Arthur Gelien cambia su nombre por el de “Tab Hunter”, sugerido por su primer agente, Henry Willson. Entre las películas de Hunter figuran: Island of Desire, junto a Linda Darnell; el drama bélico ambientado en la segunda Guerra Mundial, Battle Cry, en la que tenía un romance con una mujer mayor; Colinas ardientes (The Burning Hills) con Natalie Wood; That Kind of Woman con la estrella italiana Sophia Loren; Gunman’s Walk, un western con Van Heflin y The Pleasure of His Company con Debbie Reynolds. Estos títulos cimentaron el éxito de Hunter como joven galán cinematográfico.

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En septiembre de 1955, la revista Confidential informó de un arresto de Hunter en 1950 por conducta desordenada. El artículo también hacía referencia a la estancia en prisión del también actor Rory Calhoun. El artículo surgió de un trato con el agente Henry Willson, quien no deseaba que se revelase públicamente la orientación sexual de su más prominente cliente, Rock Hudson. Esto no tuvo efectos negativos en la carrera de Hunter ni en la de Calhoun; unos meses después, Hunter fue considerado la más prometedora nueva personalidad (“Most Promising New Personality” en una encuesta nacional patrocinada por el “Council of Motion Picture Organizations“. En 1956, recibió 62,000 felicitaciones por San valentín. Hunter, James Dean and Natalie Wood fueron los últimos actores en tener contrato en exclusiva con los estudios Warner Bros.

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Tub Hunter y Divine

El 9 de julio de 1960 Hunter fue arrestado por la policía de Glendale, California, siendo exculpado tras el juicio celebrado en octubre ante la falsedad de las acusaciones. A principios de los años 60 no consigue obtener el papel de Tony en la adaptación cinematográfica del musical West Side Story. Hunter tuvo su propio show televisivo, The Tab Hunter Show, en la cadena NBC, que solo se mantuvo en emisión una temporada (1960-1961), aunque se convirtió en una de las comedias de situación de mayor audiencia en el Reino Unido. Hunter se establece en el sur de Francia y actúa en algunas películas europeas: No importa morir, de León Klimovsky o el spaghetti western La venganza y mi perdón de Roberto Mauri.

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Reaparece en la década de los 80 en diversas comedias: Polyester, de John Waters, que le empareja con Divine, quien es un ama de casa insatisfecha que centrará su interés en Tod Tomorrow, personaje de galán que encarna Hunter; Pandemonium, una parodia del cine de terror para adolescentes; Grease 2, secuela del conocido musical, en el que Hunter es el profesor suplente e interpreta el tema “Reproduction” o Lust in the Dust (1985), de Paul Bartel, que le volvía a reunir con Divine. Otros papeles de Hunter en esta década fueron en cine de terror como Cameron’s Closet o Grotesque. En 1992 escribió el guión de Dark Horse, en la que también actuaba.

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El documental Tab Hunter Confidential, producido por Allan Glaser, Neil Koenigsberg y Jeffrey Schwarz, trata de la vida de Hunter.

Hunter fue amigo íntimo de Etchika Choureau, su compañera de reparto en Lafayette Escadrille, y de Joan Cohn, viuda de Harry Cohn, con las que contempló la posibilidad del matrimonio, además de mantener amistad con muchas otras actrices de Hollywood, aunque nunca se casó. Hunter mantuvo una larga relación con el también actor Anthony Perkins y con el campeón de patinaje Ronald Robertson, antes de comenzar su relación con quien ha sido su pareja por espacio de más de treinta años, Allan Glaser.

Durante la era de los estudios en Hollywood, si Hunter hubiera admitido ser gay, habría sido un gran problema; no se sentía cómodo en el mundo de la actuación y se vió obligado a mantener con dificultad una doble vida.

Hunter escribió su autobiografía, Tab Hunter Confidential: The Making of a Movie Star (2006), co-escrita con el especialista en género negro Eddie Muller, la cual se convirtió en un best-seller en el New York Times y tuvo una edición en libro en 2007. El libro ha seguido reeditándose y ha sido nominado para algunos galardones. En el libro, Hunter confirma los permanentes rumores sobre su homosexualidad y rechaza la veracidad de sus romances con Natalie Wood o Debbie Reynolds.

Hunter tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en Hollywood Boulevard.

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Tab Hunter y Anthony Perkins

Su romance secreto con Anthony Perkins se convertirá en una adaptación cinematográfica gracias a Zachary Quinto y J.J Abrams.

Titulada Tab & Tony, la película está basada en el relato en primera persona de Hunter sobre su lucha para llegar a un acuerdo con su sexualidad.

Las memorias de Hunter de 2005, “Tab Hunter Confidential: La fabricación de una estrella de cine”, narra cómo el actor se elevó por encima de la presión para conformarse con la imagen del chico de al lado y abrazar su verdadera identidad y compartir su historia

Perkins, quien es mejor recordado por su papel en “Psicosis” de Alfred Hitchcock, murió de neumonía relacionada con el SIDA en 1992.

Aún no se ha anunciado una fecha de lanzamiento para Tab & Tony.

Fuentes: Wikipedia, Attitude, Queerty y Tab Hunter Confidential

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