Dia de la Solidaridad Intersexual

El Día de la Solidaridad Intersex el 8 de noviembre, marca el cumpleaños de Herculine Barbin, una persona intersex francesa, cuyas memorias fueron publicadas más tarde por el filósofo Michel Foucault, junto con textos contemporáneos y, más tarde, un relato de ficción.

Estrellada, noche estrellada, la corta vida de Herculine Barbin: Leslie Jaye escribe, lo poco que sabemos de Herculine Barbin ha sido transmitido a través de muchas capas de interpretación, lo que no ha hecho mas que obscurecer a la persona, conocida indistintamente durante su corta vida como Herculine, Alexina y Abel.

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Cubierta del libro de Ambroise Tardieu que publicó por primera vez parte de las memorias de Herculine Barbin. (Wikipedia)

Durante toda su vida, otros decidieron quién y qué era, así que la vida de Herculine Barbin se convirtió en un modelo hecho ficción para todxs los que nacen intersex.

Herculine Adélaîde Barbin nació en Saint-Jean-d’Angély en Francia, en 1838. Su familia era pobre, y como era común, en una época en la que las personas sin recursos frecuentemente no tenían acceso a la educación, se ganó una beca para estudiar en un colegio de monjas Ursulinas, exclusivamente para niñas.

Herculine demostró ser una buena estudiante, y se trasladó a Le Chateau para estudiar y convertirse en maestra. Y al hacerlo descubrió su diferencia, la característica misma de su diversidad, lo que se convirtió en algo inquietante para sí misma y para otros.

Herculine amaba a las mujeres en una época en la que tal cosa estaba absolutamente prohibida. A medida que fue creciendo hasta llegar a la edad adulta, se hizo evidente que era una mujer como ninguna otra: pecho plano, alta, y necesitaba afeitarse. Herculine era diferente.

Herculine era intersex.

Leslie Jaye, by Del LaGrace Volcano

Herculine también era lo suficientemente devota como para ser molestada debido a su corporalidad, y a falta de un lenguaje para facilitar su comprensión, solicitó una confesión con el obispo de La Rochelle.

Esto la llevó a un examen médico, y a la designación legal de que Herculine era un hombre, y que tendría que vivir el resto de su vida como hombre.

Esa decisión legal fue publicada en la prensa, y el escándalo fue inmediato, ya que era algo considerado obsceno. Herculine fue declarada monstruosa: en 1860, los periódicos dentro y fuera de Paris, llevaron informes de su reclasificación, llamándola uno de los monstruos sobrenaturales de la época. Es ese momento la vida de Herculine dejó de ser suya, y se convirtió en propiedad de todos los demás. En la actualidad, poco ha cambiado la situación en lo que respecta a la prensa, en su sabor obsceno para describir la intersexualidad.

Herculine dejó su trabajo como maestra, cambió su nombre, y se hizo camino hacia el anonimato en París, donde comenzó a escribir sus, ahora famosas, memorias.

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Fuente: intersexday.org.es

La Intersexualidad es un problema?

intersexualidadLa intersexualidad es una variación orgánica por la cual un individuo presenta discrepancia entre su sexo y sus genitales, poseyendo por tanto características genéticas y fenotípicas propias de varón y de mujer, en grado variable. Puede poseer, por ejemplo, una abertura vaginal, la cual puede estar parcialmente fusionada, un órgano eréctil (entre pene y clítoris) más o menos desarrollado y ovarios o testículos, los cuales suelen ser internos.

Anteriormente se empleaba el término hermafrodita, pero el mismo ha empezado a reemplazarse, pues para algunos puede resultar engañoso, insensible y confuso por comparar una característica común en algunas especies de animales y plantas con una condición de nacimiento que ocurre en algunos pocos seres humanos.

En 2006, la Lawson Wilkins Pediatric Endocrine Society (LWPES) y la European Society for Paediatric Endocrinology (ESPE) publicaron un estudio sobre desórdenes intersexuales con el objetivo de elegir una terminología que sea más descriptiva, que refleje más la etiología genética de esta condición y que esté ausente de carga peyorativa. Acuerdan llamar a cualquier enfermedad intersexual: “disorders of sex development (DSD)”; en español: “trastornos del desarrollo sexual”

Es difícil identificar y establecer con exactitud la frecuencia con la que se da, no solo por la falta de suficientes estudios especializados alrededor del mundo, sino principalmente porque no existen límites claros y definidos acerca de la presencia o no de intersexualidad. La combinación de órganos genitales, cromosomas, gónadas, hormonas y aparato reproductor interno de las personas son algo único en cada persona y, por tanto, las posibilidades son casi infinitas. De hecho, cerca de 1 de cada 200 niños nace con genitales que no son fácilmente reconocibles para un adulto. Según la bióloga molecular Anne Fausto-Sterling, profesora de la Universidad de Brown, hasta un 1,7 % de la población presentaría en un cuerpo alguna variación de lo considerado totalmente masculino o femenino

La necesidad o no y el momento de la intervención quirúrgica es algo que es ampliamente discutido. El autor clásico que justificaba las intervenciones era John Money (1921-2006).

Últimamente han comenzado aparecer movimientos integrados por personas intersexuales quienes, de la mano de nuevas teorías sobre el género como la Teoría Queer, levantan una voz de denuncia sobre las cirugías a las personas recién nacidas.

Denuncian que las cirugías se realizan sin el consentimiento de la persona, cuestionan la pretensión de normalizar los cuerpos y denuncian que, de todos modos, esa normalización nunca se logra. Denuncian que las operaciones son mutilantes:

……mutilan la diversidad de nuestros cuerpos; mutilan nuestra sensibilidad genital y nuestra capacidad para el goce sexual, nuestra identidad y, en muchos casos, nuestra capacidad para optar por cirugías deseadas al llegar a ser adultos. Mutilan nuestro derecho a decidir aspectos centrales de nuestras vidas, y nuestro sentido de merecer ser queridos y aceptados aún sin cirugías.

Mauro Cabral, activista intersex argentino

La creación de una categoría específica para la persona intersexual plantea varios problemas, como por ejemplo el riesgo de acarrear una marginación social.

Algunos creen que no debería existir una definición clara y que no es necesario tener una definición legal; otros opinan que ninguna definición podría ser exacta, porque todas las personas son diferentes. Puede ser necesario que las personas intersexuales se identifiquen con algún término referente a su identidad sexual más cercano que el de “varón” o “mujer”.

Alemania es el primer país europeo en permitir que no se registre el sexo de los recién nacidos en los certificados de nacimiento.

El mayor problema al que se enfrentan los intersexuales suele ser su incapacidad para decidir por sí mismos su identidad sexual, pues ésta suele habérsele sido asignada por sus padres o médicos. La preocupación de los padres sobre qué nombre ponerle al bebé, o cómo criarlo, puede hacer que lo sometan a intervenciones quirúrgicas que resulten dañinas para su salud, a veces dejando efectos secundarios como dolores, infecciones o pérdida de sensibilidad en los genitales. Es posible que al llegar a la edad adulta el sujeto no se muestre conforme con la identidad asignada, y se considere perteneciente a un género diferente al asignado previamente.

La intersexualidad presenta cuatro variantes o categorías que han sido muy bien caracterizadas:

Intersexualidad 46, XX

Personas que tienen los cromosomas y los ovarios de una mujer, pero genitales externos de apariencia masculina. Es producto, generalmente, de la exposición a un exceso de hormonas masculinas por parte de un feto femenino antes del nacimiento.

Intersexualidad 46, XY

En este caso, la persona presenta los cromosomas de un hombre, pero sus genitales externos no se han formado totalmente, siendo ambiguos e incluso marcadamente femeninos. Los testículos, en caso de existir, se encuentran internamente, o pueden estar malformados. Muchas veces sus causas están en anomalías relacionadas a la producción de testosterona.

Intersexualidad gonadal verdadera

En este caso, la persona tendría tanto tejido testicular como ovárico, lo cual podría ocurrir en una misma gónada, conocido como ovotestículo o incluso, podría tener un testículo y un ovario completos. Por otro lado, es posible la presencia de cromosomas XX, XY o ambos, y los genitales externos pueden estar bien definidos o ambiguos. La causa real de esta variante de intersexualidad en muchos casos se desconoce totalmente.

Trastornos de intersexualidad compleja o indeterminada del desarrollo sexual

En estos casos puede haber ausencia o adición de cromosomas, tanto X como Y, lo cual, aunque no ocasiona discrepancia entre órganos genitales externos e internos, puede causar problemas hormonales, del desarrollo sexual, entre otros.

La Ciencia del Género

programa especial de The History Channel.

El Extraño del ayer : novela negra de Cristina Higueras editada por La Esfera de los libros en 2015, en la que el tema subyacente es el de la intersexualidad.

La novela “Middlesex”, ganadora de un Premio Pulitzer, del autor estadounidense Jeffrey Eugenides examina la historia y dilemas de Calliope Stephanides, el protagonista de la novela, que es intersexual.

En la serie juvenil de MTV Faking It, la actriz Bailey Buntain interpreta a Lauren Cooper, una adolescente que ha manifestado ser intersexual.

La película argentina, rodada en Uruguay “XXY”, escrita y dirigida por Lucía Puenzo, aunque no intenta presentar un caso clínico, tiene como protagonista a Alex, una adolescente a la que se le diagnosticó al nacer una hiperplasia suprarrenal. Este diagnóstico la convertiría en una pseudo-hermafrodita femenina.

El manga IS trata los problemas que esas personas afrontan a lo largo de sus vidas, cómo ganar aceptación por lo que son y su incapacidad para reproducirse.

En 1947 se constató el cuarto caso (comprobado) de intersexualidad, el cual tras examen médico hecho por el doctor Ferdinand Levin Strauss se comprobó que el paciente disponía de dos penes y una vagina.

Fuentes: Wikipedia, The History Channel,